Biélorussie

Un bus au Bélarus

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La Biélorussie ou Bélarus est un pays d’Europe orientale sans accès à la mer, bordée par la Lettonie au nord, par la Russie au nord-est et à l’est, par l’Ukraine au sud, par la Pologne à l’ouest et par la Lituanie au nord-ouest. « Biélorussie » est le terme par la Commission d’enrichissement de la langue française. « Bélarus » est la francisation du nom du pays en biélorusse : Беларусь (Biélarous’), en russe : Белоруссия (Béloroussia) ou Беларусь (Bélarous’), adopté par les Nations unies. En forme longue sont utilisés la république de Biélorussie ou la république de Bélarus.

Le pays, vaste plaine au climat continental, est couvert à 40% de forêts, dont une forêt primaire abritant des espèces animales disparues dans le reste de l’Europe. Les principales ressources du pays, au sous-sol pauvre, sont l’agriculture et l’industrie. Le Sud du pays, difficile d’accès, surtout pour les étrangers occidentaux, reste contaminé par les radiations de l’explosion de la centrale nucléaire de Tchernobyl, comme c’est le cas dans le Nord de l’Ukraine.

La Biélorussie, peuplée de 9 475 200 habitants, connaît une des densités de population les plus faibles du continent : 46 hab./km2. Les Biélorusses vivent majoritairement en milieu urbain ; les plus grandes villes du pays sont Minsk (la capitale), Homiel, Hrodna, Mahiliow, Brest, Vitebsk et Bobrouïsk.

Le pays fait partie du foyer d’origine des langues slaves, l’ancienne Polésie est une région historique, qui fut autrefois incluse dans de grandes puissances : le Grand-duché de Lituanie, l’Empire russe, mais la Biélorussie est aujourd’hui un État jeune : les Biélorusses ne prirent réellement conscience de leur spécificité qu’au XIXe siècle, et ne furent connus par le reste du monde que lorsque leur pays devint une république de l’URSS.

La Biélorussie est indépendante depuis la dislocation de l’URSS, en 1991. Les relations avec la Russie sont encore très étroites, les pays partageant une langue commune, le russe (le biélorusse n’est surtout utilisé qu’à l’écrit ou dans les musées, pour la signalisation routière, et dans le langage courant en milieu rural).

La Biélorussie n’a pas connu de réforme économique d’inspiration libérale comme son voisin russe dans les années 1990 : son industrie et son agriculture, à l’époque plutôt développées comparativement au reste de l’URSS, sont restés relativement stables (notamment la fabrication de tracteurs, de réfrigérateurs et l’élevage bovin), et les inégalités sont moins fortes qu’en Russie. Depuis juillet 2010, la Russie et la Biélorussie (ainsi que le Kazakhstan) ont formé une union douanière, supprimant notamment les contrôles à leurs frontières communes.

Le pays est considéré par certains gouvernements et médias occidentaux comme l’un des derniers régimes autoritaires d’Europe, la vague de démocratisation des pays d’Europe centrale et orientale consécutive à la chute des régimes communistes en Europe ayant été rapidement réprimée dès 1992, sous la présidence de Stanislaw Chouchkievitch. L’actuel président biélorusse Loukachenko, ainsi que la majorité de ses proches collaborateurs, furent interdits de visa au sein de l’UE et aux États-Unis en février 2011, en raison de pratiques politiques qualifiées de dictatoriales et répressives. L’UE abandonna ces sanctions en 2016 à la faveur de la crise ukrainienne et du rôle pacificateur qu’y joue ce pays depuis.